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La suite bureautique libre et gratuite
Apache OpenOffice 4.1.6 est disponible

Les licences

Pour se résumer, on peut dire que vous êtes pratiquement libres de tout au niveau des licences employées pour OpenOffice.org.

Vous pouvez bien sûr utiliser OpenOffice.org gratuitement, en environnement professionnel comme en environnement personnel, mais vous pouvez aussi modifier, enrichir, voire améliorer le code du programme !

Ce n'est pas incroyable, et ce n'est pas un piège. C'est le résultat d'un long travail de plusieurs centaines de milliers de développeurs de par le monde. Ces développeurs ont travaillé sur une idée simple : les codes sources des logiciels, lorsqu'ils ne sont pas accessibles, permettent aux éditeurs d'enfermer leurs utilisateurs dans leurs technologies propriétaires et verrouillent ces mêmes utilisateurs - ainsi que leurs développeurs - dans une logique inverse à la performance et à la rentabilité.

Ce constat fait, les développeurs adeptes de cet état d'esprit (souvent parmi les meilleurs) ont décidé de prôner l'ouverture aux éditeurs, en leur présentant les multiples avantages de ce qu'on appelle maintenant l'OpenSource :
Les codes sources ouverts permettent à tous les développeurs de vérifier et améliorer les codes des programmes, ce qui permet aux éditeurs à leur tour de bénéficier de l'expertise de centaines de milliers d'autres professionnels, chose irréaliste dans le cadre traditionnel des codes sources propriétaires.

L'industrie informatique commence à jauger l'immense potentiel de ce mode de pensée. Parmi les principaux acteurs, citons le plus connu : Netscape qui pour son navigateur propose le projet OpenSource nommé "Mozilla". Il y a bien d'autres exemples, comme Apache (prononcez "âpatchi"), qui est le logiciel serveur web le plus répandu sur les plates-formes les plus performantes, ou encore Inprise/Borland avec sa base de données Interbase...

Sun Microsystems, en plaçant sa suite bureautique StarOffice dans le circuit de l'OpenSource, est ainsi un précurseur : c'est effectivement la première fois qu'un logiciel commercial accessible au grand public aussi bien qu'aux professionnels est ainsi proposé à la communauté.

Tout ceci est un résumé de l'état de l'art, qui tend à faire comprendre l'incidence du projet OpenOffice.org qui nous intéresse ici. Si vous désirez approfondir le sujet, nous vous engageons à consulter les sites spécialisés tels que celui de l'association des utilisateurs de logiciels libres (AFUL), celui de l'OpenSource (en anglais), et bien sûr celui du fondement même de ce mouvement, la fondation du logiciel libre (FSF, Free software foundation).

Pour OpenOffice.org, une licence 'OpenSource' est employée. Il s'agit de la fameuse licence LGPL (Lesser General Public License). Cette licence,  garantit aussi bien la liberté de travail sur les sources que la compatibilité avec un environnement de société commerciale.

A partir de la version 2.0 d'OpenOffice.org, seule la licence LGPL est appliquée au code, la licence SISSL a été abandonnée.

Maintenant que vous êtes "briefés" (renseignés en français dans le texte ;-), vous trouverez ci-dessous les liens sur les licences employées pour OpenOffice.org. Ces textes sont en anglais, langue communément acceptée pour les contrats dans l'informatique :

Apache Software Foundation

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